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大灭绝时代她与珍稀动物那些事

发布时间:2019-11-14 14:22:19

“大灭绝时代” 她与珍稀动物那些事

进入3月,一本被誉为“我们这个时代《寂静的春天》”的畅销书——《大灭绝时代》(第六次大灭绝),欧美最热门的环保话题力作将被推出。

原标题:大灭绝时代,她与珍稀动物那些事

长江商报消息 《纽约客》 环境伊丽莎白科尔伯特

□本报 纪文君

进入3月,一本被誉为我们这个时代《寂静的春天》的畅销书《大灭绝时代》(第六次大灭绝),欧美最热门的环保话题力作将被推出。

作者伊丽莎白科尔伯特是一位出生于1961年的美国和作家,自担任《纽约客》杂志的环境观察员和评论员以来,一直致力于环境研究,曾因2006年出版的《灾异手记:人类、自然和气候变化》而备受瞩目。书中,她曾对全球变暖这个问题做了观察,同时对调查数据加以援引,用数字为读者敲响了关注自然动态的警钟。

而这一次,这位环境观察者在书中写下的不仅仅是数据,还有更多鲜活的动物和故事。她将近年走访全球生态现场的观察所得,结合300年科学新知与旧闻,为人类画出世界的轮廓过去的5亿年中,地球经历了五次物种灭亡,其中在6600万年前,由小行星撞击地球导致的恐龙灭绝是离我们最近的一次不少科学家认为,地球正在酝酿着第六次大灭绝。只不过,这次可能引发灾难的小行星,正是人类自己。科尔伯特说:人类加速发展,改变了社会、气候、海洋等一切资源,我并不是想去探讨怎么做能让你成为好人,或者坏人,我只是专注于改变。

大约6600万年前的一天,一颗小行星以每小时4.5万英里的速度撞向墨西哥尤卡坦半岛附近的海床。撞击产生的能量比全世界所有核武器加起来的能量,还要大1500倍,由此产生的高温和水蒸气将地球变成了一颗生灵涂炭的星球,没有受到土壤、岩石和深水保护的生物全部死亡结果我们都应该清楚,正是那颗小行星让恐龙灭绝,包括地球四分之三的生物。

伊丽莎白科尔伯特在书中介绍:最早人们并没有生物灭绝这一概念。直到18世纪,不少自然学家在研究自然史后认为,生物只会在很长时间内缓慢地灭绝。这种观点跟达尔文的进化论一致:物种会灭绝,但是非常缓慢,在其竞争对手对环境适应得更成功时,它们才会灭绝。但路易斯和瓦尔特阿尔瓦雷茨父子提出,小行星的撞击急遽地改变了地球的环境,当动物们突然要面对它们在进化史上没遇到过的环境时,缓慢的适应就没有意义了。

过去的5亿年间,随着环境急剧变化和物种多样进化,地球已经经历了五次大灭绝,而这五次都是由于环境变动而引起。科学家在监控,企图用观测和数据来预测第六次大灭绝将会在何时出现,预计这次灭绝将会是那次小行星撞击地球,让恐龙消失后的最为惨烈的一场灭绝。

对此,伊丽莎白科尔伯特在《大灭绝时代》一书中表示:人类的活动正在导致三分之一的珊瑚虫、三分之一的鲨鱼、四分之一的哺乳动物、五分之一的爬行动物和六分之一的鸟类走向灭绝。

概念

生物灭绝直到18世纪才被提出

在雨林里寻觅一种即将灭绝的金色青蛙、穿越亚马逊从林探索生物多样性、在全球最美的潜水圣地大堡礁考察珊瑚和水质伊丽莎白科尔伯特为了研究物种灭绝进行了大量考察活动,在外人看起来似乎很有趣,但对她而言,大多时候,都要面对极度恶劣的环境,并学会经历任何场合。

巴拿马金蛙是一种极危物种,是一种被科尔伯特形容为纽约出租车那种黄色的蟾蜍。作为巴拿马的特有物种,其在被发现后,已将近灭绝了,故急需进行保育。科尔伯特将这种青蛙作为书的第一章,他们在雨林中寻觅这种金蛙时,她不得不想办法在一个像棺材一样的吊床上睡觉。而当她身处全球潜水胜地、澳大利亚的大堡礁进行考察时,她和研究团队在离外堡礁50英里的一座小珊瑚礁形成的岛上,一面感叹慑人的美景,一面将思绪拉回工作他们每天的任务就是不断对海水进行采样,为逐渐减少的珊瑚礁和不断酸化的海水敲警钟,过去的30年间,大堡礁大约有50%的珊瑚礁岩层已经消失,今后的2050年后,它可能不复存在。

书的最后一章名为长了羽毛的东西智人,借用了艾米莉迪金森的那首诗:希望是长着翅膀的鸟儿,栖居在人们的灵魂之中,吟唱着没有歌词的曲调,永无止息我已在最荒凉的陆地上,听到过它的歌唱,也在最陌生的海洋中听到,但它纵然身处绝境,也不向我索取分毫。

在夏威夷,有一种珍稀的乌鸦,它们目前在地球上仅存百余只。为了帮助这种乌鸦繁殖,他们需要让一只雄性乌鸦交配以得到遗传物质,但是它一直拒绝交配,所以一位女性工作人员花了很长的时间抚摸它,希望能借此激起这只雄鸟的欲望,但最终却没能成功。寻找青蛙,爱抚乌鸦,给苏门答腊犀牛做超声波,科尔伯特解释:我们愿意花精力这么做是因为失去一个物种会令人心痛,她在采访中表示,如果不对它们加以关注,这也许是我们能看到某些物种的最后一个世纪。

睡棺材一样的吊床

考察

此前的五次大灭绝都是由自然环境引起的,但如今的大部分因素却都在我们人类自己身上,为了帮助濒临灭绝的生物,伊丽莎白科尔伯特与研究人员尽其所能进行了各种努力。有一种大型蝾螈,长得很丑,像恐怖片中的动物。美国布朗克斯动物园帮助它们繁衍后代,然后在纽约州放归自然。

而这家动物园还有一个项目是,拯救大西洋岛屿上的一种鸟苏拉冢雉,由于它们生活的地理环境所致,它们的习惯是要把自己产出的蛋放在火山灰中孵化它们把蛋埋起来,借助当地火山活动产生的热量给蛋保温。为了还原它们的习性,动物园的工作人员制作了一个孵化箱,模仿火山灰引诱苏拉冢雉产蛋,并偷偷将蛋移走孵化,诱使它们继续产蛋。

书中描述了上十种濒临灭绝,并被人类努力营救的动物。伊丽莎白科尔伯特认为,人类更倾向于先拯救那些与自己有较深情感的动物。有些动物本身很可爱并具有吸引力,以及很高的知名度,它们在情感上会让人难以割舍,往往能得到人类的率先关注和拯救,熊猫就会比某些毛虫或者昆虫类生物更吸引人。在保护大型动物的同时,可能也会间接帮助到小生物,比如我们拯救大熊猫时,会给它提供很大面积的栖息地,这样就有可能同时保护了一些我们甚至不认识的更小的生物。

除了在人工环境帮助濒危动物繁殖,科尔伯特提出,还应该要保护动物的栖息地,以便让更多的动物们们迁徙过去,在那里生存和进化。如果足够幸运的话,它们或许将能够适应变化后的环境。科尔伯特认为。

当谈到出版这本书的初衷,科尔伯特表示:人类加速发展,改变了社会、气候、海洋等一切资源,我并不是想去探讨怎么做是好人,或者坏人,我只是专注于改变。比如我的书中并没有特别针对污染而做表述,但是出版后却从侧面却引发了民众的重视,我只希望看到改变。

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